Un ritual es una serie de acciones, realizadas principalmente por su valor simbólico. Son acciones que están basadas en alguna creencia, ya sea una religión, una ideología política, un acto deportivo, las tradiciones, los recuerdos o la memoria histórica de una comunidad, etc. Los rituales se realizan por diferentes razones, tales como la adoración de un Dios (lo que correspondería a un ritual religioso) El término “rito” proviene del latín ritus.

Los rituales se realizan por diferentes razones, tales como la adoración de un Dios (lo que correspondería a un ritual religioso), un festejo nacional (como la independencia de un país), la muerte de un miembro de la comunidad (como un entierro y/o velorio). Es necesario diferenciar entre un ritual y una acción cotidiana que se repite desde hace mucho tiempo, por ejemplo: luego de levantarse a la mañana, abrir las ventanas. Los rituales son conjuntos de acciones que están relacionados a creencias, por lo tanto, son acciones especiales, diferentes a las ordinarias, aún cuando se puedan practicar a diario. Los rituales responden a una necesidad, la de realizar o reforzar alguna creencia; los religiosos pueden ser, por ejemplo, pedirle a un Dios mejores cosechas, caza abundante, etc.; o responden a una costumbre, como los cotidianos.